瑜伽:最古老的最新鲜

《纽约邮报》一篇文章的标题是《我们是一个冥想的国度》(We’re A Nation of Meditation)。它这样做是为了回应《时代》周刊最近的封面文章。在那个专题中,《时代》统计得出了一个美国经常练习瑜伽冥想的人总数:1000万。“这意味着,每8个成年美国人中,就有一个在以某种形式定期练习瑜伽。”而美联社的另一篇报道则显示,美国儿童,包括1130万3岁以下的幼儿,正在成为新的瑜伽练习狂热爱好者

今天你有否瑜伽?

“火”——北京中体倍力健身中心健美操部经理樊澄用这个词形容北京的瑜伽健身潮。樊澄对记者介绍说,自从中体倍力2002年4月开业以来,瑜伽一直是最受欢迎的健身课程。“其他的健美操项目,如拉丁舞或街舞,平均每周有3节课,参加的人数大约在30人左右。瑜伽每周安排有7到8节课,但参加的人数经常在45人到50人之间,是其他课程的一倍多。在中体,40%的会员是专门来练习瑜伽的。”

同其他健身项目不同,瑜伽呈现出两个独有的特点:一是男性练习者多,参与者年龄跨度大;二是固定练习者多,许多人都能长期坚持练习。“在‘青鸟’,15%的瑜伽练习者是男性。”北京青鸟健身中心的瑜伽教练范京广接受记者采访时说。最近刚刚出版了《时尚健身瑜伽》一书的范京广大学时的专业是英语,从1986年起,她开始跟着电视练习瑜伽,1994年成为专职瑜伽教练。“差不多80%的人会坚持下来,成为我们的固定学员。我们每半年会给练习者做一次反馈调查,结果是几乎所有人在练习瑜伽一个月后都会感觉心态更好,身体更健康。”

在北京,开设瑜伽教程的健身中心从大到小,已经有几百家,但这还比不上美国。根据《时代》周刊的调查,在美国,从学校、医院、律师事务所、政府机构、公司到监狱,到处都在开设瑜伽教程——主要是瑜伽冥想教程。在许多飞机场,冥想室几乎和小礼拜堂及网吧一样,成了必不可少的公共设施。西点军校在讲授冥想课程,《哈佛法学评论》2002年春季号的主题是冥想,湖人队的教练菲尔·杰克逊(Phil Jackson)在队员更衣室里把冥想作为自己的秘密武器。越来越多的名人成为瑜伽冥想的忠实爱好者,包括麦当娜和美国前副总统戈尔(Al Gore)。

在这一轮席卷全球的新的瑜伽潮中,人们更多关注的是它对身心的益处,而不带宗教神秘意味。这使得这股热潮显得科学、理性得多。许多医生都在推荐日常的瑜伽训练,因为研究显示,在预防和缓解慢性疾病(如心脏病、艾滋病、癌症等)引发的疼痛方面,瑜伽冥想是一种很好的辅助治疗手段。它还有助于抑郁症、反社会人格和注意力缺失综合症的治疗。另一项研究则显示,经常练习瑜伽的女性患乳腺癌的危险显著降低。此外,在接受冥想训练4到8星期后,接受实验者体内的抗体都有所增加。

在西雅图附近的一座监狱里,研究人员最近进行了一项实验。接受实验的犯人都是药物或酒精依赖者,并因此犯下罪行。他们被要求接受为期10天,每天11个小时的冥想训练。跟踪调查显示,这些人中两年内再次犯罪的比率是56%,比平均再次犯罪率低了19%。此外,他们服用药物和酗酒的程度都显著下降,也不那么容易感到沮丧。

为什么瑜伽会具有如此神奇的作用呢?科学家运用先进的医疗仪器,试图从大脑中找出正确的答案。

冥想——大脑的镇静剂

8月5日,威斯康星大学麦迪逊分校的心理学和精神病学教授理查德·戴维森(Richard Davidson)公布了自己对瑜伽冥想的最新研究结果。他的实验对象是麦迪逊市一家高科技公司的员工们。“这些高科技公司的员工是非常典型的美国中产阶级的代表,他们每天面临着各种各样类似的来自工作和家庭的压力。”戴维森在接受《身心医学》(Psychosomatic Medicine)杂志采访时指出。

在实验中,志愿者们被分为两组,一组接受瑜伽冥想训练,并持续练习8周,另一组则一如既往。之后,研究小组使用脑电波记录仪评估志愿者的大脑活动状况,并在冥想训练结束4个月后再次评估他们的大脑官能。戴维森的研究侧重于大脑的额叶部分,因为这里是人类控制思想和情绪的中心,而较多与积极情绪相联系的左额叶则是考察重点。此外,研究人员还测试了冥想是否会影响志愿者的免疫系统功能。在8周的实验后,戴维森及其同事给每个志愿者注射流感疫苗,然后通过血液标本评估免疫系统对疫苗的反应强弱程度。


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